eudu.eu eudu.eu
  1. English
  2. Nederlands
  3. po polsku
  4. français
Language
eudu.eu
EUDU.EU

Geen or niet?

For English speakers it's easier, as geen is comparable to no and niet to not.

There is no time.
There is not much time.
→ Er is geen tijd.
→ Er is niet veel tijd.

Basic rule: geen is indefinite, the negative form of een
Problem: in the plural, there's no een, but there is geen. The same problem can be seen by uncountable nouns:

Ik zie een zebra.
Ik zie zebra's.
Ik heb geluk.
But:
Hij lijkt op een zebra.
→ Ik zie geen zebra.
→ Ik zie geen zebra's.
→ Ik heb geen geluk.

→ Hij lijkt niet op een zebra.

Conclusion: This rule often doesn't help us.

Extensive rule:
Is there in the negative part of the sentence...

...a noun?
(koffie, auto, geluk, lucht, ...)
yes
no
...a preposition?
(naar, aan, tegen, op, met, ...)
no
yes
...a pronoun?
(mijn, haar, mij, jou, deze, ...)
no
yes
...something unique?
no
yes
niet
geen

Examples:

Is there a noun?
With nounWithout noun (niet)
Ze drinkt geen koffie.De koffie is niet warm.
Maarten heeft geen tijd.Maarten heeft niet geslapen.
In de supermarkt zijn er geen groene bananen meer.De reis naar Boedapest duurt niet lang meer.
Een meisje dat bij een koffiebar werkt. Ze vertelt dat er geen koffie meer is.
Is there a preposition?
With preposition (niet)Without preposition
Hij kijkt niet naar zijn favoriete serie.Hij kijkt geen tv vandaag.
Sarah kan absoluut niet zonder telefoon.Maaike heeft geen nieuwe telefoon.
Een sport is niet zonder gevaar.Geen sport is zonder gevaar.
Een man in pak spreekt zijn collega aan over zijn Darth Vader-pak.
Is there a pronoun?

Examples of pronouns are:

  • ik, jij, u, hij, zij, wij, jullie
  • mij, jou, hem, haar, ons, jullie, hen
  • mijn, jouw, uw, zijn, haar, ons, hun
  • deze, dit, die, dat, iedereen, allemaal, sommige, hier, ...
With pronoun (niet)Without pronoun
Ik ken hem niet.Ik ken bijna geen enkele voetballer.
Dit is niet mijn kat, het is jouw kat.Ik heb helemaal geen kat.
We hadden niet deze route moeten nemen.Het was geen snelle route.
Een tentje in de regen. De mensen in de tent verwijten elkaar dat kamperen hun idee was.
Is there something unique?
Something unique (niet)Nothing unique
Het is niet het beste restaurant.Het is geen goed restaurant.
Ik heb de Eiffeltoren nog niet gezien.Ik heb geen monument gezien.
Waarom heb je Sandra niet gebeld?Waarom heb je geen monteur gebeld?
Een bisschop die ontkent dat hij Sinterklaas is.

Languages and numbers

Languages and numbers always get geen:
  • Ik spreek geen Catalaans.
  • Ik heb geen 2 euro voor de koffieautomaat.
Een meisje dat Chinees spreekt.
share this page:

Recent posts

Most read